Sean Michael Wilson est le seul Écossais à travailler professionnellement dans les mangas au Japon.

Le Meilleur du Manga a petit prix

Le seul Écossais à travailler à un niveau professionnel dans le domaine du manga – bandes dessinées ou romans graphiques – au Japon a déclaré qu’il souhaitait que davantage de personnes s’engagent dans cette industrie.

Sean Michael Wilson vit à Kumamoto, une ville proche de Nagasaki, qu’il décrit comme étant « très semblable à Édimbourg ».

Wilson a fait publier plusieurs ouvrages, dont une adaptation en roman graphique de la vie scolaire de George Orwell, et a reçu en 2020 le Scottish Samurai Award, qui célèbre les liens entre le Japon et l’Écosse.

Cependant, le fait d’être le seul Écossais à travailler à un niveau professionnel dans le pays d’origine des mangas n’est pas quelque chose qui le réjouit totalement. Il a déclaré à The National : « Je ne veux pas me vanter à ce sujet, je pense honnêtement que c’est une mauvaise chose.

« Si quelqu’un était le seul samouraï vivant en Écosse, ce serait cool. C’est spécial dans un sens, je suppose, mais ce serait mieux si nous étions une douzaine. Le fait que je sois le seul à avoir jamais vécu, et qu’il pourrait ne pas y avoir d’autre personne avant un moment n’est pas une bonne chose. »

Il peut sembler surprenant que moins de personnes se soient lancées dans une carrière d’auteur de manga, étant donné la riche histoire de la bande dessinée que possède l’Écosse.

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Le légendaire Alan Grant a mis un kilt à Batman, Mark Millar nous a donné des titres comme Kick-Ass et Kingsman et l’auteur Robbie Morrison a contribué à 2000 AD, la bande dessinée qui a inspiré Wilson dans sa jeunesse.

Wilson a déclaré que c’est en grandissant à Édimbourg dans les années 1970 et 1980 que son « rêve d’enfant » d’écrire des histoires a commencé. Il a dit : « Je suis allé chez mon marchand de journaux local et j’ai acheté un exemplaire de 2000 AD et je me souviens qu’il avait une couverture vraiment cool et que je l’ai adoré. Je n’avais que 12 ans et cela a fait naître en moi un rêve d’enfant. Normalement, votre grand-mère a raison et vous êtes irréaliste, mais j’ai réussi à m’en sortir. »

Bien qu’il s’agisse de l’industrie dans laquelle il gagne sa vie, les mangas ne sont pas vraiment au centre du processus créatif de M. Wilson. Il a déclaré : « C’est un peu surprenant, mais je n’avais pas d’intérêt particulier pour les mangas.

« Quand je fais mes livres, je ne les considère pas du tout comme des mangas, mais je travaille avec des artistes japonais basés dans le monde entier. Quand ils le rendent vivant, c’est là que ça devient un manga. »

Wilson a publié une série de livres qui abordent des thèmes variés, de l’écotragédie The Minamata Story à son autobiographie Once Upon a Time in Morningside.

Son dernier ouvrage, Le conte de Genji, publié en juin, est une adaptation de ce qui est considéré comme le premier roman jamais écrit.

Ce conte romantique, dont on pense qu’il a été publié vers 1008, raconte l’histoire du prince Genji, fils d’un ancien empereur japonais, qui est rétrogradé au rang de roturier pour des raisons politiques.

The National :

Wilson a dit : « Évidemment, il y avait des ouvrages comme l’Iliade et l’Odyssée… [the Greek epic poems attributed to Homer] mais ce ne sont pas des romans au sens moderne du terme. Genji est un roman psychologique. »

Le gros problème que nous avons rencontré est que l’original fait environ 2000 pages.

long, donc nous avons dû condenser le tout ».

L’auteur a du mal à comprendre pourquoi il n’y a pas plus de gens qui font carrière dans l’écriture de mangas, mais il sait qu’il s’agit d’une industrie difficile, qui peut être déterminée par des facteurs de marché autant que par la créativité.

Il a dit : « Je fais juste ce qui m’intéresse, ce qui dans mon cas couvre beaucoup de choses, mais je dois tenir compte de deux choses. Je dois faire ce qui est intéressant, mais il faut aussi tenir compte de ce pour quoi l’éditeur me donnera un contrat.

« Le problème classique pour tout créateur n’est pas de savoir d’où viennent ses idées, mais d’obtenir de l’argent pour elles. Je ne suis pas un fan du capitalisme car il y a trop de pouvoir donné aux gardiens de la finance et pas assez aux créateurs.

« Je pense que ça freine la créativité – il peut y avoir un tas de choses sur lesquelles vous voulez écrire mais l’éditeur ne sera pas d’accord. J’ai une quantité infinie d’idées, je n’ai juste pas eu la chance de les poursuivre à cause de l’aspect financier. »

Wilson dit qu’au Japon, on parle d’un concept appelé ikigai qui fait référence au fait que quelqu’un a un but. Il aimerait que l’industrie offre un meilleur équilibre entre ce but et le fait de gagner de l’argent. Il admet que c’est probablement une vérité « légèrement déprimante » à entendre pour ceux qui veulent poursuivre une carrière d’écrivain, mais il sait par expérience qu’il est toujours possible de tenter sa chance.

Wilson a dit : « C’est le dilemme classique entre l’art et les affaires. On peut être fort et courageux dans sa façon de penser et s’en donner à cœur joie tant qu’on réalise qu’il faut trouver un équilibre. »