Pourquoi Gundam a-t-il lutté en Amérique après Gundam Wing ?

gundam wing

Tout l’univers de MHA a petit prix

Alors que les Américains ont peut-être Star Wars et Le Seigneur des Anneaux comme pierres angulaires de la vente de jouets, au Japon, le titan incontesté des nerds qui aiment collectionner les figurines est Gundam. La franchise a commencé par un anime intitulé Mobile Suit Gundam qui a été lancé le 7 avril 1979. Elle a été saluée comme un classique instantané pour ses décors réalistes, son accent sur la guerre politique et ses personnages parfois moralement ambigus. La série a ensuite été déclinée en trois films, dont le succès au box-office a propulsé la franchise dans la culture pop pour toujours.

VIDÉO DU JOUR DE GAMERANT

Peu après, des suites télévisées ont suivi, ainsi que des spin-offs et beaucoup de produits dérivés. Des tas et des tas de produits dérivés ! Bien que l’anime et les films originaux aient été introduits en Amérique très tôt, ce n’est qu’à partir du moment où Gundam Wing C’est grâce à l’émission Toonami de Cartoon Network que la franchise a été vraiment connue en Amérique. Elle était si populaire qu’elle a même détrôné (temporairement) Dragon Ball Z et Pokemon comme l’anime le plus populaire en Amérique. L’énorme succès de Gundam était sur le point de poursuivre la série de victoires en Amérique… jusqu’à ce qu’une erreur cruciale vienne tout arrêter.

RELATIF : Ce que le prologue du prochain Gundam : The Witch From Mercury nous apprend sur l’anime


La révolution Gundam arrive en Amérique

Alors que Gundam était une franchise énorme au Japon, pendant des décennies, seuls les nerds clandestins d’Amérique la connaissaient vraiment. Comme mentionné plus haut, la trilogie originale des films Gundam a été importée en Amérique, mais pour la plupart, le grand public ignorait tout de cette franchise. La société mère Bandai Entertainment a toujours voulu faire de Gundam une franchise à succès en Occident, mais n’a jamais réussi à vendre la série à un public suffisamment large pour que ce projet soit réalisable. Sans la possibilité de commercialiser la série de manière significative, les projets d’importation de nouveaux épisodes de la franchise ont été bloqués.

Jusqu’à ce qu’un petit bloc de programmation attire l’attention de Bandai : Toonami. Voyant à quel point les anime devenaient populaires sur Toonami, Bandai a laissé les huit premiers épisodes de Gundam Wing avec les programmateurs du bloc, en espérant qu’ils verraient du potentiel dans la série. Un homme – Jason DeMarco – a regardé les épisodes et a immédiatement aimé la série. Elle contenait non seulement les séquences d’action qui définissaient Toonami, mais aussi un scénario rempli de politique, d’intrigues et de sophistication ! Ce serait la première série « adulte » de Toonami, et ce serait un excellent moyen de tester la diffusion d’un anime non coupé à minuit (un concept qui serait suffisamment réussi pour ouvrir la voie à un bloc entier d’animation pour adultes appelé Adult Swim).

Toonami a commandé la série et l’a fait connaître avec ce que beaucoup considèrent comme l’une de leurs meilleures publicités. Gundam Wing SERA un grand succès ! Non seulement les garçons ont adoré les séquences d’action (et les ventes de produits dérivés l’attestent), mais la série a également réussi à attirer un public féminin non négligeable, de nombreuses filles ayant des membres préférés des cinq garçons Gundam et écrivant des fanfictions autour des personnages. Gundam Wing était sur le point de devenir l’énorme succès que Bandai voulait qu’il devienne. Cartoon Network en voulait plus, et Bandai était plus qu’heureux de lui fournir.

L’erreur tactique

Parce que l’original Mobile Suit Gundam est toujours considéré comme l’un des plus grands anime de tous les temps (et honnêtement, du point de vue de cet auteur, vous manquez quelque chose si vous ne l’avez pas vu), Bandai a décidé que sa prochaine sortie Gundam serait la série originale. Ils ont produit un nouveau doublage et Cartoon Network l’a diffusé avec plaisir. Mobile Suit Gundam a été diffusé pour la première fois sur Toonami en 2001, mais il y a eu des problèmes.

Contrairement aux autres séries diffusées sur le bloc, Mobile Suit Gundam avait plus de vingt ans et en avait l’apparence ! Contrairement à Gundam Wing – qui équilibre parfaitement l’action rapide et l’intrigue politique pour les adolescents. Mobile Suit Gundam était plus axée sur les dialogues et comportait moins de séquences d’action, si bien que certains enfants ont eu du mal à rester investis. Le coup le plus malheureux porté à la série a été l’événement bouleversant qui allait se produire quelques mois plus tard : l’attentat du 11 septembre 2001 contre le World Trade Center.

RELATIF : Une idole japonaise crée les plus beaux modèles de Gundam

Avec le monde qui a changé, une série comme Mobile Suit Gundam – qui mettait fréquemment en scène des armes à feu, de la politique ouverte et des attaques terroristes – semblait particulièrement insensible pour être vendue aux enfants dans un monde qui souffrait encore d’une attaque terroriste qui a tué plus de 3 000 personnes. La série a été retirée de l’antenne pendant plusieurs mois. Elle est finalement retournée sur Adult Swim, mais a été retirée avant la fin de sa diffusion en raison de faibles taux d’audience. Cartoon Network a décidé qu’il en avait largement fini avec Gundam à ce moment-là, et une autre série ne sera diffusée que plusieurs années plus tard.

Réflexion sur Mobile Suit Gundam

Lorsque Robert Napton, directeur du marketing de Bandai, a participé à l’ANNCast pour parler des derniers jours de Bandai Entertainment, le sujet de Gundam a été abordé. Lorsqu’on lui a demandé où, selon lui, la franchise avait failli, il n’a pas hésité : à son avis, c’était une erreur de suivre le modèle Gundam. Gundam Wing avec Mobile Suit Gundam. La série était trop vieille, trop sophistiquée pour un public d’adolescents, et comportait des séquences troublantes à la suite d’une tragédie nationale que personne chez Bandai n’aurait pu prédire. Avec le recul, quelque chose comme G Gundam aurait probablement constitué une meilleure suite, car elle mettait en scène les Gundam dans une série qui s’inspirait beaucoup d’une autre émission qui a connu un grand succès sur Toonami : Dragon Ball Z!

Le 17 avril 2004, Cartoon Network diffusait Gundam Seed. Bien que la série ait reçu un accueil mitigé de la part des critiques, avec une animation plus moderne, une bande sonore entraînante et des protagonistes beaucoup plus proches de l’âge des téléspectateurs de la chaîne, la série a été accueillie plus chaleureusement. De nos jours, Right Stuf International, par le biais de son label de production Nozomi Entertainment, est devenu le principal gardien de la franchise Gundam.

Ils ont passé les dernières années à sortir lentement la série sur BluRay (beaucoup d’entre eux pour la première fois). Bien que la franchise n’ait jamais atteint le niveau de Gundam Wing, elle a maintenant un public fidèle en Amérique. Oh, et les modèles de Gundam sont maintenant dans presque tous les magasins de BD et de jouets en Amérique. Ce n’est pas un mauvais résultat à long terme pour une série qui a tant déraillé à un moment donné.

Source : ANNCast

PLUS : Gundam : la meilleure série d’anime pour commencer