New York, New York Volume 1 : critique – Anime UK News

Le Meilleur du Manga a petit prix

New York, au milieu des années 1990 – et le jeune policier prometteur Kain Walker a un secret : il est gay. En dehors de son uniforme, il écume les bars du quartier gay de la ville, heureux de s’adonner à un style de vie sans engagement et à des aventures d’un soir. Mais il rencontre Mel Fredericks, un homme plus jeune qui est exactement son type : beau, gentil, vulnérable et attentionné. Mel se remet d’une tentative de suicide après la rupture douloureuse de sa dernière relation. Kain pense que Mel est celui qu’il lui faut – même s’il n’est pas très doué pour maintenir une relation monogame – et après quelques événements turbulents, les deux hommes décident de louer une maison ensemble.

Le moment est venu, selon Kain, d’emmener Mel rencontrer ses parents ; il est un enfant unique très aimé mais il ne sait pas comment ils vont réagir en rencontrant son partenaire de vie lorsqu’ils découvriront qu’ils sont un homme. Mel, qui vient d’un milieu brisé et abusif, est méfiante – mais aussi douloureusement désireuse de s’entendre avec la famille de Kain. Lorsqu’ils vont habiter chez les Walker, George (un enseignant) accepte et accueille Mel – mais Ada est confuse et même hostile. Arrivera-t-elle à surmonter sa profonde déception en réalisant qu’elle n’aura pas de petits-enfants (nous sommes dans les années 90 et les temps ont heureusement changé) ?

Entre-temps, un des collègues policiers de Kain, Gersh Stoneman, a été hospitalisé. Gersh, juif, marié et père d’une fille, a le SIDA et est en train de mourir. Kain sait depuis longtemps que Gersh est homosexuel et les deux hommes – qui ne se sont pas toujours bien entendus – ont un entretien à cœur ouvert. Les derniers mots de Gersh à Kain, « Tu as rencontré un partenaire avec qui tu veux passer ton avenir… » résonnent chez Kain et l’amènent à reconsidérer sa relation avec Mel.

Quand j’ai rencontré pour la première fois New York, New York en 2010 (en français chez Panini) J’avais également lu le classique de Sanami Matoh FAKE (1994), qui raconte l’histoire de deux flics new-yorkais qui, au départ, sont des partenaires mal assortis qui résolvent des crimes ensemble et finissent par devenir amants – et l’emblématique film d’Akimi Yoshida, FAKE. Poisson banane (1985), qui se déroule également aux États-Unis et traite des gangs, des drogues illégales et de la maltraitance des enfants. Bien qu’il n’ait jamais été publié en tant que BL, ce livre a un sous-texte très fort et a eu une influence considérable sur les mangakas féminines. Marimo Ragawa a eu une longue et fructueuse carrière depuis les années 1990 avec de nombreux titres shojo (sa série en cours Ces notes de Blanche-Neige a été transformé en une série télévisée animée populaire en 2020-21) – ce qui n’est pas un mince exploit sur un marché encombré. Mais New York, New York était un manga révolutionnaire à l’époque (était-il peut-être plus « sûr », au milieu des années 90, de situer une histoire de BL dans un pays autre que le Japon ?), notamment dans la manière dont il traite de manière réfléchie, et parfois sensible, les problèmes rencontrés par ses protagonistes homosexuels dans une société qui avait encore beaucoup de chemin à parcourir pour accepter les droits des LGBT. Le spectre terrifiant du sida, à l’époque où la médecine n’avait pas encore rattrapé son retard, est un autre aspect significatif et tragique de l’histoire récente des homosexuels – et un aspect souvent complètement ignoré dans BL (bien que l’utilisation du préservatif soit mentionnée dans ce manga). Il est intéressant de noter que l’une des scènes les plus rafraîchissantes est celle où Ada Walker, la mère de Kain, rend visite à sa meilleure amie Shirley pour le thé. Shirley ne comprend pas vraiment quel est le problème d’Ada concernant le partenaire de Kain, désamorçant ses inquiétudes et ses préjugés d’une manière délicieuse et franche. Ada peut-elle commencer à se détendre et à considérer Mel non pas comme une menace mais comme un autre fils ?

Cependant, il y a certains aspects qui, à mon avis, ont vieilli (et cela s’ajoute à certains passages du texte qui méritent un avertissement de sensibilité de la part de l’éditeur au début du livre). Le plus gros problème pour moi est que Mel est constamment cantonnée dans le rôle de la victime. Pour l’amour du ciel, comment ce garçon peut-il être malchanceux ? Cela maintient le niveau de mélodrame dangereusement haut et en danger de basculer dans le bathos. Cela signifie également que c’est Kain qui doit venir à la rescousse, ce qui, en termes d’enjeux dramatiques, ne peut fonctionner qu’une ou deux fois, avant que le lecteur ne se demande « Quoi ? Pas encore ? » Sur FAKESanami Matoh s’en sort avec des épisodes dramatiques à enjeux répétés en alternant Dee, puis Ryo dans le rôle du sauveteur (le fait qu’ils soient tous deux policiers aide). De plus, la mangaka fait en sorte qu’il soit difficile pour nous d’aimer Kain ou d’éprouver de l’empathie pour lui, car il commet de nombreux faux pas relationnels (coucher avec l’ex de votre amant la première fois que vous le rencontrez ?) Ces scènes dramatiques à pleurer viennent tout droit d’un soap opera – et il est impossible de ne pas sentir ses émotions manipulées par l’auteur. Le monde de la BL a changé et nous attendons aujourd’hui une narration plus nuancée. Néanmoins, il est bon de voir que Ragawa n’a pas eu peur d’introduire certains aspects très réels de la vie gay : le VIH, le sida et les préjugés.

L’art graphique saisissant de Marimo Ragawa a bien vieilli (son style est immédiatement reconnaissable si vous avez lu sa récente série Yen Press avec Narise Konohara). Le Vampire et ses agréables compagnons). Il convient de noter que la série a obtenu la classification OT 16+, et non Mature, car, bien que plusieurs des thèmes abordés (maltraitance des enfants, suicide, viol, etc.) nécessitent probablement des avertissements de sensibilité, il n’y a rien de sexuellement explicite dans l’illustration.

Ce beau volume surdimensionné 2-en-1 de Yen Press bénéficie d’une traduction robuste et pleine de sang de Preston Johnson-Chonkar, qui évoque le bon ton de voix des films et des séries policières contemporains. Félicitations au concepteur de la couverture (sans nom) pour cette couverture accrocheuse et inhabituelle, essentiellement un collage d’images du manga ; il y a également une page couleur attrayante. Le deuxième et dernier volume (n° 3 et n° 4 de la série originale) sortira en juillet. Pour ceux qui connaissent la version originale en quatre volumes, il convient de noter que cette édition se termine à la scène 1 de l’épisode III ; la scène 2 ouvrira vraisemblablement le deuxième volume omnibus.

N.B. La date de 2003 dans la ligne de copyright fait référence à la dernière édition Hakuensha 2-en-1, et non à la version originale datant de 1995 environ.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.