La première protagoniste féminine noire dans un manga Shonen fait sensation sur Twitter alors que Saturday AM lance des romans graphiques inclusifs

Le Meilleur du Manga a petit prix

« Imaginez que l’on dise aux Noirs de créer leurs propres histoires et personnages et que l’on s’offusque ensuite lorsqu’ils le font », a écrit un utilisateur de Twitter la semaine dernière. Ce tweet faisait partie des plus de 100 000 réactions à l’annonce faite par l’auteur et artiste de manga d’origine nigériane Whyt Manga :  » La première protagoniste féminine noire du manga Shonen est arrivée… « 

À partir du seul tweet de Whyt Manga, une conversation s’est engagée et s’est poursuivie pendant des jours sur un seul fil. Les sentiments dominants dans les réponses se répartissent en deux catégories : premièrement, le soutien et l’excitation de voir un protagoniste féminin noir dans la catégorie des mangas populaires, et deuxièmement, le racisme flagrant. Malheureusement, cela n’a rien de nouveau ou de surprenant pour les auteurs, artistes et créateurs noirs.

« Nous recevons des commentaires comme ceux-là depuis des années », déclare Frederick L. Jones, éditeur de Saturday AM. « Mais même si la négativité est décourageante, il est important de se rappeler qu’il ne s’agit que d’une minorité de la réponse, par ailleurs largement extatique (et parfois émotionnelle), des fans qui attendent depuis longtemps de voir une série comme celle-ci. »

Saturday AM est une marque d’édition numérique axée sur les mangas et les bandes dessinées. Jones n’est pas seulement le fondateur de l’entreprise, mais aussi l’auteur de Clock Striker, le livre annoncé dont la protagoniste féminine noire a déclenché la divisive Twitterstorm de la semaine dernière.

À la fin des années 2000, Jones a remarqué l’émergence d’artistes internationaux réalisant des bandes dessinées inspirées du manga, comme il l’avait fait lui-même en tant qu’adolescent afro-américain une vingtaine d’années auparavant. En conséquence, Saturday AM a été créé en 2013 avec l’objectif de développer l’héritage du manga en élargissant l’inclusivité et la diversité au sein du genre.

En commençant par les mangas et les bandes dessinées numériques, Saturday AM s’associe maintenant avec The Quarto Group pour lancer leurs romans graphiques inspirés des mangas sur papier. Présentant des créateurs de Hongrie, du Sénégal et de Nouvelle-Zélande qui mettent régulièrement en scène des personnages BIPOC et LGBTQ+ dans leurs œuvres, ce nouveau style de manga met en avant des voix qui apparaissent rarement dans les récits et les univers traditionnels du manga japonais.

« Le manga est un média puissant qui influence le monde de l’animation, les styles artistiques et la culture. Les romans graphiques créés par Saturday AM s’adressent à un public contemporain et diversifié », déclare Winnie Danenbarger, vice-présidente et éditrice de Quarto. « Le manga est en train de devenir un langage international, et sa mondialisation ne fera que se développer à l’avenir en tant que forme d’art infiniment adaptable dans le monde entier. »

Cette année, Saturday AM et Quarto publient dix titres de sept séries, avec des titres supplémentaires à venir en 2023 et 2024. Les quatre premiers livres ont été publiés le 19 juillet, ainsi que Saturday AM Presents How to Draw Diverse Manga, le premier livre d’initiation à cette forme d’art populaire. Clock Striker, le livre qui a fait sensation sur Twitter, sera publié en février 2023.

La plupart des séries de Saturday AM sont des mangas shonen, ce qui signifie qu’il s’agit d’action-aventure pour les plus de 12 ans. Les séries existent toutes dans un multivers, où les histoires se connectent pour une expérience narrative épique – une expérience où les gens de tous horizons peuvent se voir dans les histoires.